다양한 생명과 더불어 사는 우리 아이, 우리 가족

오랜 만에 책을 몇 권 주문했습니다. 그 중 하나가 Never Home Alone. 평소에 생각이 많던 주제에 대한 책이라 반가워서 얼른 주문했지요. 깨끗한 것에 집착하게 되는 요즘 우리를 위해 꼭 필요한 책이라 생각이 되었습니다. 저자는 Rob Dunn이라는 생물학자입니다. 저자에 의하면 우리가 사는 집에는 20만종의 생명체가 존재한다고 합니다. 물론 나쁜 것은 약 100가지. 문제는 그것들을 몰아내어도 계속 병에 걸린다는 것이지요. 코로나가 퍼지기 전 뉴욕의 한 병원에서 박테리아와 바이러스를 없애려고 너무 닦다가 소독약에 죽지 않는 곰팡이가 생겨 오히려 사람들이 죽게 되었다는 New York Times 기사가 있었는데, 같은 맥락입니다. 소독약에 내성이 생긴 박테리아도 문제지만 우리를 보호해 주던 좋은 균들이 죽어 나가는 것은 더 큰 문제일 수 있습니다. Rob Dunn은 자신의 주장을 뒷받침하기 위해 러시아와 핀란드가 분할 점령한 북유럽 카렐리야를 예로 듭니다. 언어와 혈통이 동일한데도 도시화된 핀란드 지역의 주민들에게 천식과 비염, 습진 발병률이 러시아 쪽 같은 동포에 비해 열 배나 된다는 것입니다. 왜냐구요? 저자가 바로 이 챕터에서 답하진 않지만 책 전반의 내용과 신문 기사들을 종합해 보면 이렇습니다: 알레르기 반응을 줄여주는 감마플로테아 박테리아가 흙 속에 있고, 지하수와 우울물에는 각종 병균을 잡아먹는 생물들이 있습니다

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